San Beda el Venerable

Cuándo se celebra San Beda el Venerable

San Beda el Venerable se celebra el 25 de mayo. Esta fecha conmemora el día de su fallecimiento y ha sido designada por la Iglesia Católica para recordar su vida y obra. San Beda es especialmente venerado por su contribución a la historia y la teología cristiana.

Etimología de Beda

El nombre «Beda» es de origen anglosajón, aunque su significado exacto es incierto. Podría derivarse de palabras que significan «ordenar» o «mandar«. El título «Venerable» le fue otorgado póstumamente, reconociendo su sabiduría, erudición y santidad. Este título se hizo oficial cuando el Papa León XIII lo declaró Doctor de la Iglesia en 1899.


Santo de hoy-Beda el Venerable

Bibiografía de Beda el Venerable

Los primeros años de la vida de Beda, también conocido como el Venerable Beda, se documentan principalmente en el último capítulo de su obra «Historia eclesiástica del pueblo inglés», terminada alrededor del año 731. En este texto, Beda menciona que tenía cincuenta y nueve años, lo que sugiere que nació en 672 o 673. Una fuente adicional sobre su vida es la carta de Cuthbert, su discípulo, que narra el fallecimiento de Beda. Según la «Historia Eclesiástica», Beda nació «en las tierras de este monasterio», refiriéndose a los monasterios gemelos de Monkwearmouth y Jarrow, ubicados en los actuales Wearside y Tyneside, respectivamente.

Hay leyendas que lo sitúan naciendo en Monkton, cerca de Jarrow. Aunque Beda no dejó registros sobre sus orígenes familiares, sus conexiones con la nobleza indican que provenía de una familia distinguida. Su primer abad fue Benedicto Biscop, y los nombres «Biscop» y «Beda» aparecen en listas reales, sugiriendo ascendencia noble.

A los siete años, Beda fue enviado como un puer oblatus al monasterio de Monkwearmouth para ser educado por Benedicto Biscop y luego por Ceolfrith. Esta práctica de entregar niños a la iglesia como oblatos era común en la época, tanto en Irlanda como entre los pueblos germánicos en Inglaterra. Beda probablemente se trasladó al monasterio hermano en Jarrow en 682, participando en la vida monástica desde temprana edad, incluida la construcción de la iglesia original dedicada el 23 de abril de 685.

En 686, una plaga azotó Jarrow, dejando solo a dos monjes capaces de realizar los oficios religiosos completos: Ceolfrith y un joven educado por él, presumiblemente Beda, quien por entonces tendría unos catorce años. Juntos mantuvieron la liturgia hasta que pudieron entrenar a otros monjes para asumir estas responsabilidades.

Monástico

Desde su juventud, Beda demostró ser excepcionalmente talentoso, lo que lo llevó a una vida dedicada a la Iglesia y al estudio. A los diecisiete años, durante la visita de Adomnán, abad de Iona, a los monasterios de Monkwearmouth y Jarrow, Beda probablemente capturó su atención, especialmente en debates sobre la correcta fecha de la Pascua. A los diecinueve, fue ordenado diácono, antes de la edad canónica de veinticinco, posiblemente debido a sus notables habilidades, aunque esto significara pasar por alto las normas de edad. A los treinta, fue ordenado sacerdote por el obispo Juan de Hexham.

Beda comenzó a escribir sus primeras obras, «De arte metrica» y «De schematibus et tropis«, alrededor del año 701, contribuciones pensadas para fines educativos. A lo largo de su vida, completó más de sesenta textos, muchos de los cuales sobreviven hasta hoy, aunque no todos pueden ser fechados con precisión. Entre sus trabajos finales se encuentra una carta a Egberto de York, escrita en 734.

Durante su carrera, Beda se enfrentó a acusaciones de herejía por su libro «De temporibus», debido a sus cálculos independientes sobre la edad del mundo, que diferían de las cifras tradicionales aceptadas por la teología de su tiempo. Sin embargo, se defendió con éxito de estas acusaciones en una carta al obispo Wilfredo.

En 733, Beda viajó a York para encontrarse con Egberto, por entonces obispo de York. Aunque Beda esperaba volver en 734, su salud se lo impidió. Aunque mantuvo correspondencia con monjes de todo el archipiélago británico y visitó varios monasterios, no se registra que haya visitado Roma. Su vida estuvo marcada por la oración, la observancia monástica y el estudio profundo de las Escrituras, consolidándose como uno de los hombres más eruditos de su tiempo.

Curiosamente, en algunos de sus escritos, Beda parece referirse a sí mismo como un hombre casado, especialmente notable en comentarios sobre las epístolas católicas y el evangelio de Lucas. Estas referencias han llevado a debates sobre su estado civil, aunque algunos estudiosos, como la historiadora religiosa Benedicta Ward, argumentan que Beda empleaba una figura retórica, hablando en términos alegóricos más que literales sobre la vida conyugal.

Muerte de San Beda el Venerable

Beda, conocido como el Venerable, concluyó sus dias en la festividad de la Ascensión, el jueves 26 de mayo de 735, postrado en el suelo de su celda y entonando las alabanzas «Gloria al Padre, al Hijo y al Espíritu Santo».

Sus restos descansan en Jarrow. Un relato conmovedor de sus últimos días fue compartido por Cuthbert, su discípulo, en una carta a un tal Cuthwin, dejando constancia del gradual deterioro de Beda, quien, pese a enfrentar dificultades respiratorias y otros padecimientos físicos antes de la Pascua, se mantuvo dedicado a su trabajo hasta el final. Incluso en su lecho de muerte, distribuyó pequeños tesoros entre los sacerdotes y, en sus últimas horas, dictó oraciones a su escriba, Wilberht, despidiéndose del mundo tras completar su última oración.

La ambigüedad sobre el preciso momento de su deceso se aclara al considerar la concepción temporal de Beda, para quien el día comenzaba al atardecer. Así, aunque físicamente falleció después de ese umbral del día 25 de mayo, en un sentido litúrgico su partida ocurrió el 26. La «Canción de muerte de Beda», un poema que compuso en sus momentos finales, se ha conservado en numerosos manuscritos, aunque la certeza sobre su autoría es discutida.

Legado de Beda el Venerable

El legado de San Beda el Venerable es inmenso. Es principalmente conocido por su obra «Historia ecclesiastica gentis Anglorum» (Historia Eclesiástica del Pueblo Inglés), que proporciona una crónica invaluable de la Inglaterra anglosajona y la conversión al cristianismo. Esta obra no solo es fundamental para el estudio de la historia británica temprana sino también para la historia de la Iglesia. Beda también hizo contribuciones significativas en áreas como la teología, la astronomía, la cronología y la poesía latina.

Iconografía y Simbología de San Beda el Venerable

San Beda el Venerable es comúnmente representado como un monje benedictino, con una pluma en la mano y rodeado de libros, simbolizando su erudición y contribuciones literarias. A menudo se le muestra enseñando o escribiendo, lo que refleja su pasión por la educación y el estudio de las Sagradas Escrituras.

Reliquias de San Beda el Venerable

Las reliquias de Beda fueron inicialmente trasladadas desde Jarrow a la catedral de Durham alrededor del año 1020, donde se colocaron junto a los restos de San Cutberto de Lindisfarne. Posteriormente, en 1370, estos venerados restos se movieron a un santuario en la capilla Galilea dentro de la misma catedral.

Sin embargo, durante la Reforma anglicana, el santuario fue destruido, aunque los huesos de Beda fueron cuidadosamente reenterrados en la capilla. En 1831, se realizaron excavaciones que llevaron a la exhumación y posterior re-inhumación de sus restos en una nueva tumba, donde permanecen hasta hoy. Además, clérigos de York, Glastonbury y Fulda han reclamado poseer reliquias de Beda, extendiendo su veneración más allá de Durham y reflejando la amplitud de su legado a través de Inglaterra y Europa.

Información adicional

  • Proclamado Doctor de la Iglesia por el papa León XIII el 13 de noviembre de 1899
  • Obras literarias: Además de su «Historia Eclesiástica», Beda escribió extensamente sobre teología, ciencia y literatura, dejando un corpus de obras que continúan siendo estudiadas por su riqueza intelectual.
  • Influencia en la cronología: San Beda jugó un papel crucial en la popularización del uso del Anno Domini para la datación de eventos, un sistema que eventualmente se adoptó en toda Europa y que sigue siendo la base del calendario gregoriano actual.
  • Educador y erudito: San Beda el Venerable es venerado como patrón de los historiadores y educadores, destacando su dedicación al aprendizaje y la enseñanza.

Otros Santos con nombre

  • San Beda el Joven

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